Mechanische camera's

Kijk op het fotografisch universum door Erwin Puts

The content of my new book

The text is in three languages. I am gradually switching to the Dutch audience.

Nederlands



Met mijn nieuwe boek duik ik in de toekomst van de Leica fotografie. Vooruitkijken betekent ook terugkijken. Er is geen duidelijke beschrijving van de fotografie. Het is een te veelzijdig en alomtegenwoordig medium: de camera is gebruikt voor persoonlijke fotografie (de snapshot), voor commerciële doeleinden (mode, studio, medische documentatie) en voor creatieve uitingen in de kunstfotografie. De visuele cultuur waarin we nu leven en het gebruik van de smart phone hebben de fotografie als zelfstandige activiteit en hobby onzichtbaar gemaakt. In dit woelige fotografisch universum stond de Leica camera als een lichtend baken waaraan cultuur en industrie zich oriënteerden. Sinds ongeveer 50 jaar (van 1930 tot 1980). Leica fotografie stond voor een bijzondere stijl waarmee alledaagse motieven werden vastgelegd. Die motieven werden in de werkelijkheid gevonden. De driehoek: werkelijkheid-waarneming-cameratechniek kreeg met de Leica een bijzondere betekenis. De fototechniek veranderde, de fototoestellen ook: er kwam steeds meer elektronica, die de bediener van het apparaat bijna overbodig maakte. De moderne techniek maakte waar wat de oorspronkelijke geleerden en beschouwers altijd al hadden gezegd: de fototechniek is een machine die zelfstandig een beeld van de natuur kan vastleggen. Veel theoretici hadden een andere mening: fotografie is een kunstvorm, een mening die nog versterkt wordt met de digitalisering van het proces. Nooit eerder was het gemakkelijker om een technisch geslaagde foto te maken, duizendvoudig te reproduceren en in een oogwenk wereldwijd te verspreiden.
Maar de Leica bleef zichzelf. Niet langer meer een baken, en steeds meer een zeldzame verschijning in een luxueus omhulsel, waarin een digitale techniek is verpakt. De Leica gebruiker staat nu voor een dilemma: welke Leica camera kiezen, hoe ermee te fotograferen en vooral wat valt er nog te fotograferen.

Dit boek beschrijft de uitweg uit het dilemma: gebruik de Leica zoals Barnack het bedoelde: pretentieloze foto’s van scenes uit de alledaagse werkelijkheid, die emoties oproept en die de fotograaf wil vasthouden. Er zijn drie delen. deel 1 beschrijft de wereld van de Leica camera: de producten, de geschiedenis van de Leica fotografie, de constructie van de belangrijke onderdelen en de fabricage technieken. Dit deel eindigt met een duidelijk advies welke Leica camera uit het omvangrijke hedendaagse pallet geniet de voorkeur. Deel 2 gaat wat dieper in op de grondslagen: de principes van de waarneming, de structuur van de werkelijkheid, de kern van de fotografie en de voor-en nadelen van de digitale evolutie. Deel 3 tenslotte beschrijft een nieuwe stijl van de Leica fotografie (wat en hoe te fotograferen met de camera). De persoonlijke relatie tot de dingen in de werkelijkheid staat voorop, evenals de stijl van de deadpan (ausdruckslos) fotografie.

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Deutsch



Mit diesem neuen Buch taucht der Leser in die Zukunft der Leica-Fotografie ein. Nach vorne schauen heißt auch zurückblicken. Es gibt keine klare Beschreibung der Fotografie. Es ist ein zu vielseitiges und allgegenwärtiges Medium: Die Kamera wird für die persönliche Fotografie (Schnappschuss), für kommerzielle Zwecke (Mode, Studio, medizinische Dokumentation) und für kreative Ausdrucksformen in der Kunstfotografie verwendet. Die visuelle Kultur, in der wir heute leben, und die Verwendung des Smartphones haben die Fotografie als selbstständige Tätigkeit und Hobby unsichtbar gemacht. Seit den Anfängen der Fotografie hat sich das Medium verschiedentlich entwickelt. In diesem turbulenten fotografischen Universum stand die Leica-Kamera als eigenständiger Leuchtturm, an dem sich Kultur und Industrie orientierten. Während etwa 50 Jahren (von 1930 bis 1980) repräsentiert die Leica-Fotografie einen besonderen Stil, der alltägliche Motive einfängt. Diese Motive wurden in der Realität gefunden. Das Dreieck: Wirklichkeit-Wahrnehmung-Kameratechnik hat mit der Leica eine besondere Bedeutung erhalten. Die Fototechnik änderte sich ebenso wie die Fotokameras: Immer mehr Elektronik wurde eingeführt, so dass der Bediener des Gerätes fast überflüssig wurde. Moderne Technologie entsprach dem, was die ursprünglichen Gelehrten und Zuschauer immer gesagt hatten: Fototechnik ist eine Maschine, die unabhängig ein Bild der Natur aufnehmen kann. Viele Theoretiker hatten eine andere Meinung: Fotografie ist eine Kunstform, die durch die Digitalisierung des Prozesses noch verstärkt wird. Noch nie war es einfacher, ein technisch erfolgreiches Foto aufzunehmen, tausendfach zu reproduzieren und weltweit im Handumdrehen zu verbreiten.
Die Leica blieb jedoch sich selbst. Nicht mehr ein Leuchtturm und mehr und mehr ein seltener Auftritt in einem luxuriösen Gewand, in dem eine digitale Technik verpackt ist. Der Leica-Anwender steht nun vor einem Dilemma: Welche Leica-Kamera muss gewählt werden, wie wird sie zum Fotografieren verwendet und insbesondere, was kann noch fotografiert werden.

Dieses Buch beschreibt den Ausweg aus dem Dilemma: Verwenden Sie die Leica, wie es Barnack beabsichtigt hat: unprätentiöse Fotos von Szenen aus der alltäglichen Realität, die Emotionen auslösen und die der Fotograf festhalten möchte. Es gibt drei Teile. Teil 1 beschreibt die Welt der Leica-Kamera: die Produkte, die Geschichte der Leica-Fotografie, die Konstruktion der wichtigen Teile und die Herstellungstechniken. Dieser Teil endet mit einem klaren Hinweis, welche Leica-Kamera aus der umfangreichen zeitgemäßen Palette vorgezogen wird. Teil 2 geht auf die Grundlagen ein: Die Prinzipien der Wahrnehmung, die Struktur der Realität, den Kern der Fotografie und die Vor- und Nachteile der digitalen Evolution. Teil 3 beschreibt schließlich einen neuen Stil der Leica-Fotografie (was und wie mit der Kamera fotografiert werden soll). Die persönliche Beziehung zu den Dingen in der Realität ist von größter Bedeutung, ebenso wie der Stil der ausdruckslosen (deadpan) Fotografie.
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English


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With my new book I dive into the future of Leica photography. Looking ahead also means looking back. There is no clear description of photography. It is a too versatile and omnipresent medium: the camera is used for personal photography (the snapshot), for commercial purposes (fashion, studio, medical documentation) and for creative expressions in art photography. The visual culture in which we now live and the use of the smart phone have made photography invisible as an independent activity and hobby. In this turbulent photographic universe, the Leica camera stood as a shining beacon on which culture and industry were orientated, since about 50 years (from 1930 to 1980). Leica photography represented a special style with which everyday motifs were recorded. Those motives were found in reality. The triangle: reality-perception-camera technology got a special meaning with the Leica. The photo technology changed, so did the photo cameras: more and more electronics were introduced, making the operator of the device almost superfluous. Modern technology lived up to what the original scholars and viewers had always said: photo technology is a machine that can independently capture an image of nature. Many theoreticians had a different opinion: photography is an art form, an opinion that is further enhanced with the digitalisation of the process. Never before has it been easier to take a technically successful photo, reproduce a thousandfold, and distribute it worldwide in the blink of an eye.
But the Leica remained itself. No longer a beacon, and more and more a rare appearance in a luxurious cover, in which a digital technique is wrapped. The Leica user is now faced with a dilemma: which Leica camera to choose, how to use it for photographing and, in particular, what can still be photographed.

This book describes the way out of the dilemma: use the Leica as Barnack intended it: unpretentious photos of scenes from everyday reality, that evoke emotions and that the photographer wants to hold. There are three parts. part 1 describes the world of the Leica camera: the products, the history of Leica photography, the construction of the important parts and the manufacturing techniques. This part ends with clear advice which Leica camera from the extensive contemporary pallet is preferred. Part 2 elaborates on the foundations: the principles of perception, the structure of reality, the core of photography and the pros and cons of digital evolution. Finally, part 3 describes a new style of Leica photography (what and how to photograph with the camera). The personal relationship to things in reality is paramount, as is the style of deadpan photography.
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